День Святого Николая или Миколайки

В среду, 6 декабря, в Польше согласно григорианскому и новоюлианскому календарю будут отмечать День святого Николая. Сразу же скажем, что этот день не является официальным выходным. Об истории праздника, традициях его празднования в Польше расскажем подробнее в данном материале

6 декабря вспоминают христианского святого Николая Чудотворца, жившего на рубеже III – IV веков в Римской империи. 

За свою жизнь святой много помогал людям. Уже в детстве Николай отличался благочестием и добротой к ближним. По легендам, ночью он оставлял мешки с деньгами перед домами бедных. Благодаря своим добрым делам Николай получил от Бога дар творить чудеса. Предания утверждают, что 6 декабря – это день смерти святого. Во многих странах святого Николая считают покровителем детей, обиженных, бедняков, моряков, путешественников, рыбаков и пекарей. 

В народной традиции восточных регионов Польши издавна считают, что святой заботится о пастухах и стадах овец, оберегает их от хищников и болезней. Итак, перед праздником пастухи освящали воду и кропили ею животных. Непосредственно 6 декабря они молились святому, постились, а по вечерам разжигали костры.

В XVIII веке в храмах Польши начали появляться ящики святого Николая, где собирали пожертвования для самых бедных девушек из этого прихода. В Тешинской Силезии по традиции 6 декабря по селам ходили костюмированные Николаи, которых называли "Николаями Бескидскими". Они делились на две группы: белые (хорошие) и черные (плохие). 

К XIX веку праздник Николая в Польше был выходным от работы днем. Хотя сейчас уже нет такой традиции, во многих учебных заведениях 6 декабря организуют интересные мероприятия для детей и молодежи.

За несколько дней до праздника дети пишут письмо Николаю, где рассказывают ему о своих желаниях. Считается, что ночью с 5 на 6 декабря святой приносит детям подарки. В Польше этот обычай происходит из Средневековья, а широкую популярность приобрел в XIX веке.

На утро 6 декабря малыши находят свои подарки в обуви. По преданию святой Николай смотрит в окно, и если увидит чистые детские ботинки, то оставляет подарки. В Познани владельцы грязной обуви могли получить гнилой картофель.

В этот день как правило дарят сладости, небольшие сувениры и игрушки. 

Образ святого Николая менялся на протяжении веков. В начале в воображении верующих он был серьезным епископом, которым его изображали на иконах, гравюрах и картинах. Но со временем Николай приобрел другие черты. На открытках начала ХХ века можно увидеть крепкого и улыбающегося старшего мужчину с длинной белой бородой и густыми усами. У него на плечах всегда есть мешок, наполненный подарками для детей. Основная миссия святого Николая сквозь столетие не изменилась — он продолжает дарить радость детям и творить чудеса.